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11月24日—獸的數目是人的數目

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:

安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀啟示錄13:11-18


II. 默想:

從啟示錄十二章到十三章可以見到有三隻可怕的惡獸:大紅龍、「從海裡上來」的獸、「從地裡上來」的獸。今天的經文所描述的是第三隻:從地裡上來的獸。牠有「如同羔羊」的兩個角,那並不是純良的表現,而是但以理書第八章的惡獸的模樣。牠「說話好像龍」,是龍的發言人!牠使地上的人拜第一隻獸(11-12),所以是第一隻獸的助手。兩隻獸都是龍的黨羽,牠們三個是結盟的。按經文的描述,這隻地獸有三方面的權能:政治、宗教、經濟。先說政治:牠能「施行第一隻獸所有的權柄」(12),所以牠是有王權的。有人說,羅馬的凱撒多米田要求天下的人都要拜他的像,於是帝國的省長就在各地執行了這個命令,逼迫那些不服從的人!這吻合了地獸的做法:「使所有不拜獸像的人都被殺害」(15,另參但三1-7)。撒旦就是這樣利用了政權去操控人。


進一步的,地獸為了幫助政權扮演神的角色,牠也顯出神能,行大奇事去迷惑人,甚至「使火從天降在地上」,表現先知以利亞一樣的大能力(13,另參王上十八 36-39),而牠的能力當然是法術或邪靈的能力了。牠使那隻獸的像「有生氣」,就是把偶像變得更「像神」。牠「並且能說話」,就是作假先知,並用異端邪說去誤導人,使人跟從假的道理,拜假的神(15)。這是宗教方面的迷惑。


人類社會的各方面是環環相扣的。撒旦除了利用政權、利用宗教,也利用生活中最現實的一面來挾制人,就是利用物質方面的需要把各階層的人,「無論大小、貧富、自主的、為奴的」(13),盡都納入獸的名下。這地獸在人的身上「打一個印記」(16),那是說:你歸服獸,才讓你買賣,若你不歸服,就「不得買或賣」了(17),那你生活的條件也就沒有了。這樣,撒旦抓住經濟的命脈,使人順服。


我當然希望我的生活能過得好,但要我離棄我的主,做撒旦所喜悅的事,以換取生活的條件,我就不能妥協。跟隨主的人不能向不義的權勢低頭。古人也有說:「吾不能為五斗米折腰」(《晉書,陶潛傳》),何況神的僕人、基督的門徒!我是分別為聖、跟隨主的,額上蓋了永生神的印(參七 2),又怎可以讓撒旦在手上或額上印上獸的名、或獸的數字呢(11-17)?


但撒旦是無孔不入的進入俗世每一個角落,強迫或迷惑人去離開神:有時候透過政治打壓,有時候利用偽善的宗教,有時候用手段,用名、利、權、位,去威逼、利誘。神啊,求你賜我能力去分辨真偽,使我站立得穩,不致妥協,別讓我落入魔鬼的手中。


思想:

有關獸的數字「六百六十六」,歷來有不同的解釋,而貼近經文的語境的有以下兩個。一,這既然是「一個人的數字」(18),那麼,如果把尼祿王的希伯來名轉為數目,正好就是「六六六」,所以這數字是影射尼祿的。二,啟示錄裡面的數字往往是喻意用的:「七」代表「完全」,那麼「六」就是「不足」。撒旦的代號是「六六六」,因他試圖透過龍、海獸、地獸,來偽裝上帝,但三個都不是上帝,全都不足,所以是「六六六」。


你認為這兩個解釋哪個合乎原意?又或者,兩個都是經文要表達的意思?


在世界權勢,與假宗教背後的勢力就是撒但,想到我們在大陸的同胞活在政權轄制之下,我們在台灣的同胞活在假宗教的迷惑之下,求主在我們的全族作釋放的工作,不叫我們服在龍的權下,而將權柄、榮耀、國度都歸給唯一的真神。


III. 回應禱告:

親愛主:赦免我們的國家族群不認識你,赦免我們的自私、貪婪、妄權與迷信,救我們脫離仇敵的欺哄,將真理傳遍,讓我們的百姓真認識你,而成為有福的國家,也成為萬國祝福之源。主啊,你的身體受苦,我們也在你裏面一同受苦,當歷代的信徒因信仰受苦時,我們同在其間。幫助我們能在靈裏看這件事,幫助我們正視這是信仰的一部份,我們繼承的是一個受盡患難的教會遺產,是一個在極度逼迫中仍屹立不搖的教會傳統,幫助我們認知並有份其間。奉主名求。阿們!

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