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(一)教會源起

          在1989年十月感恩節後的一個主日,Richmond Bethel Church來了一群中國信徒,其中有陳子清夫婦、陳天錫夫婦、梁嘉雄夫婦、曹邦杰夫婦,謝逸群夫婦和龐林坤德姐妹。西人堂會友對這群新來賓,非常友善,使我們有賓至如歸之感,我們就這樣成為他們的會眾。Pastor Brad稍後找出我們的來歷,就去信我們前屬的教會牧師,正式取得薦書,證明我們是真正屬神的兒女,是信仰純正的信徒。在幾個月的時間裏,我們已跟他們打成一片,無分彼此。在教會通訊錄中刊登了我們的資料,並列入他們禱告的名單之中。我們真正經歷到在神的國度中,不分國籍、種族,同是一家人,充滿了愛與關懷。

(二)家庭查經班

           在參加Bethel Church的同年十月,我們在曹邦杰夫婦家中設立了主日晚上查經班及祈禱會。為了要保持華人信徒相交的生活,我們也歡迎一些主內弟兄姐妹參加。每次查經班都邀請各教會牧師來帶領,先後有陳家柏牧師,黃暢豪牧師,徐興言弟兄,其中梁景芳姑娘更連續帶領我們查考「使徒行傳」三個月,我們得著很好的供應。查經後分組祈禱,一個雛型的教會漸漸成形了。

(三)聖靈作工

           Bethel Church的長執知道我們主日晚有聚會,似乎已看出我們的心志,在交談中有意無意地問及我們,是否有異象在這地方作華人福音工作。當時我們中間對此並無共識,也有人反對,所以我們只有繼續懇切祈禱,求神向我們顯明祂的旨意。那時陳終道牧師在多倫多華人宣道會牧養,我們這軟弱的一群,沒有神僕帶領,實在沒有信心肩負起這艱鉅的工作。但神已垂聽了我們半年來的禱告,聖靈動工了。在90年四月廿九日,Pastor Brad通知我們,晚上要來參加我們的查經聚會。當晚查經正在進行,Pastor Brad及三位長老來到,立即召集幾位代表開會,正式通知我們,他們已計劃推行華人福音事工,因為華人已經有了,地方也有了,只要我們願意,可運用他們所有的資源,包括Fireside Room作聚會的地方,有座椅、鋼琴、講臺,並準備挪出一個房間供教會辦公之用,並負責所有經濟上需要。神的恩典超過我們所求所想的,我們沒有信心,沒有能力,神憐憫我們。我們一直不敢主動提出任何要求,而聖靈早就在他們心中動了善工;我們一無所有,卻變成樣樣都有,這完全是神奇妙的作為。Bethel Church的牧師長執們從神而來的廣闊胸襟,及無限的愛心,為了擴展神的國度,願意與我們同心同步傳福音,使我們深受感動。當晚向查經班的弟兄姐妹報告這個好消息時,大家都喜出望外,祈禱感謝神,心情激動,久久不願散會。

(四)成立工作委員會

          我們開始緊密籌備立會的工作,首先去信陳終道牧師,請求他在多倫多牧會一年期滿後,回到溫哥華牧養我們。牧師明白我們的急切需要,答允了我們的請求,這是神開路的第二步。

          在Bethel Church的長執與我們開會時,給我們兩個選擇:(1)作為Bethel Church屬下的一項福音工作,隸屬他們的長執會;(2)成為一間華人門諾弟兄會,經濟獨立,而Bethel Church只是支持者,供給一切資源,半年內費用全免。並要求我們呈交計劃及建議書。我們經過會議後,決定接受第二項選擇,並把意見書交回Pastor Brad。到五月二十九日Bethel長執開會研究,經過修改。至六月三日主日崇拜時,正式向會友宣佈同意讓會中一班華人在堂址成立教會。在六月十二日召開會友大會,被全體會友接納通過,神已爲我們成就一切。

(五)真理堂的開始

           六月十七日晚上陳終道牧師從多倫多回到溫哥華,六月二十四日主日崇拜中,Pastor Brad介紹陳牧師夫婦各會友認識。在神親自帥領之下,七月十五日以真理堂名義舉行第一次主日崇拜,由Pastor Brad祈禱及訓勉,陳牧師證道。到來慶賀的各教會弟兄姐妹,與我們一同稱謝讚美神。

(六)正式成立真理堂

           門諾弟兄會區會經過三個月的觀察,看見教會有忠心的神僕,有熱心愛主的會友,就批准我們成為門諾弟兄會會員堂,並於90年十月七日感恩節主日在Bethel Church舉行教會成立典禮,接受基本會友,會中陳牧師證道,Pastor Brad致詞,陳明斌弟兄傳譯,真理堂詩班獻詩,會後兩堂會友拍照留念,神的愛充滿整個會場。午間在新華都酒家午膳,Bethel Church牧者長執均有出席。

(七)十年歲月

           神賜福真理堂福音工作,聚會人數按月增加。教會成立半年後,我們開始支付堂址維修清潔等費用。會友熱心奉獻,我們已有餘力購置桌椅,加建講臺,改善音響設備。神不但將得救的人數加添給我們,並呼召陳明斌弟兄獻身服事主,在讀神學期間,幫助教會各項工作。至91年四月,聚會人數已增至九十人。同年七月四日卑詩區的植堂主任通知陳牧師出席在沙省舉行的Conference of MB Church,由陳天錫代表陳牧師出席。在大會中由接受本堂爲會員堂儀式,真理堂就正式被列入全國門諾弟兄會成員之中。
           1993年三月聘請陳甦靈姐妹爲基教主任,事工發展迅速。同年四月陳牧師請求改任義務主任牧師。九月增聘饒少莉姐妹爲英文事工主任,擔任部分時間工作,直至九四年十二月離職。
           95年一月卅一日陳牧師因心臟病發,入院後昏迷,群醫束手。神藉此事復興教會的弟兄姐妹,每晚都有禱告小組向神祈禱。神垂聽我們的呼求,行了神跡奇事,陳牧師終於得到醫治,回家休養。此事經過已詳見於陳牧師個人見證中,在此不再複述。至95年十一月陳牧師辭去義務主任牧師之職,只作本會顧問牧師。英文事工則由李蕙愛姐妹負責(至99年二月離職)。十二月聘請繆泳堂先生任主任傳道,直至今日。

(八)興建新堂

          真理堂由94年開始,經常與Bethel Church牧師長執商議擴堂計劃。曾參予兩堂合資購教會右側一間獨立房屋,作我們團契活動及聚餐之用,稍後該房子拆卸改為停車場。後來我們又提議將Fireside Room前空地加蓋屋頂,擴大禮堂面積,經過工程師研究,此建議被擱置。至96年底,Christian School與Bethel Church共商建新校舍,神的祝福再一次臨到真理堂,我們被邀加入擴建計劃,就是在教會與學校相連位置,建一禮堂作真理堂敬拜之用,建筑費用由本會負擔。97年三月新堂落成,建築費僅四十餘萬,神又賜我們全新座椅,大鋼琴,新音響設備等等。同年復活節主日在新堂舉行第一堂崇拜。

後記

          詩人說:「我的心哪,你要稱謝耶和華,不可忘記祂的一切恩惠。」(詩103:2)
          人是善忘的,物換星移,許多事情會在腦海中漸漸消失,但神的恩典不可忘記。在教會十年的「歷史」中,若數算人的作為,不過是無知與軟弱罷了!然而神透過人的軟弱,彰顯祂的大能;藉著愚昧的人,成全祂的美善旨意。在真理堂如此,在所有真正屬祂的教會也是如此。
         唯願真理堂能恪守真道,不被世俗潮流同化。在這彎曲誖謬的世代中,如同明光照耀,將生命之道表明出來。

陳天錫弟兄 (1925-2007)
1990為真理堂第一批會友中之一員

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