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3月14日 — 到了伯利恆

讀經:路加福音 2:4-7

約瑟也從加利利的拿撒勒城上猶太去、到了大衛的城、名叫伯利恆、因他本是大衛一族一家的人.和他所聘之妻馬利亞、一同報名上冊.那時馬利亞的身孕已經重了。他們在那裡的時候、馬利亞的產期到了。就生了頭胎的兒子、用布包起來、放在馬槽裡、因為客店裡沒有地方。


「伯利恆」意即饅頭, 離聖城6英哩, 離希伯崙(亞伯拉罕、以撒、雅各故鄉) 15英哩, 是拉結的埋葬地, 又稱為大衛之城, 遠在彌迦先知時代, 已經預言基督在此降生。但聖經對基督降生之日期未有明文記載, 據路2:8牧人與羊群在曠野的記載, 基督降生不應在寒冬而應在春天或秋天, 這是猶太地方的習慣, 少有冬天住曠野的。現今12月25日為第四世紀大公教會所定。基督徒應利用此機會感恩傳福音, 不應只顧吃喝玩樂。


「客店」應該不是普通旅店, 乃為旅客停放牲口之敞棚, 但約瑟和馬利亞連這種也簡陃的地方找不到, 我們可想像當時其處境之困難, 她是逼於亞古士督之命令不得不遠途拔涉, 沒有醫生、同伴或其他親友。


據歷史記載, 羅馬國每14年舉行戶口登記一次, 此次登記原本早應舉行, 但希律王耽延了許久至此時才舉行, 但正使神的話奇妙應驗了。拿撒勒離伯利恆約100哩, 如非為登記, 約瑟一家決不至遠途拔涉至猶太省。


更奇妙的是如再遲兩三年舉行, 神的話也不會應驗, 因大希律死後, 其國分裂為三, 由羅馬王封其三子分治, 其原來轄區, 故屬於加利利分封之王之人民便不須跑到猶太來登記戶口了。


— 陳甦靈摘錄及取材自陳終道研經筆記

回應禱告:彌迦書 5:2

伯利恆以法他阿、你在猶大諸城中為小、將來必有一位從你那裡出來、在以色列中為我作掌權的.他的根源從亙古、從太初就有。」

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