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6月23日—至高者在人的國中掌權

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀但以理書 4:10-27


II. 默想: 尼布甲尼撒夢見「大地中間」有一棵樹。此樹高得頂天,廣大無邊, 是豐饒繁衍的象徵;樹葉青翠,果實纍纍,是各種走獸與百鳥的棲身之所、糧食之源。古代近東的文學作品中以「樹」象徵君王的描寫並不罕見,在聖經某些經卷裡也有類似的文學手法(參結一七1-10, 三一 3-14)。「樹」象徵神聖的世界秩序;君王則代表人類的秩序,因君王象徵完人,反映神的形象。當時的巴比倫帝國被視為世界的中心,亦是當時中東地區最強盛的國家;尼布甲尼撒更自視為完人, 掌管天下。


夢中出現的那位神聖的守望者顯然是「上帝的使者」(但四 13;另參 申三三 3;亞一四:5)。守望者宣告要鏟除這棵大樹,只剩殘幹,並用鐵圈銅圈箍住。樹雖然被砍,卻不至於死(因為樹墩仍存留,未傷及樹根);鐵圈銅圈套住樹墩,則有保護的作用(有學者認為重點 在於捆綁,但按照上下文,似乎是強調保護方面)。


夢境的意象忽爾改變,樹化成了獸,餐風飲露。守望者接下來的宣告(但四 16-17)有幾個重點:

  1. 人心換成獸心:人之所以異於禽於獸者,孟子認為差別在於「仁義」。從聖經的啟示看,人獸更有本質上的差別。 此處的「獸心」很可能是一種精神錯亂的現象。

  2. 經過七個時期:按啟示文學的特性,應視為一段被定規的時間。

  3. 至高者在掌權:守望者的宣告,成為這個夢的終結及重點:「好叫世人知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜與誰, 或立極卑微的人執掌國權。」(但四 17)這正是整卷但以理書的主旨。但以理書四章 19 節開始至 33 節的部份,以第三人稱寫成。

但以理 領受了從上而來的啟示,解釋尼布甲尼撒是巴比倫帝國的中心,通國的百姓從他那裡得著蔭庇。然而尼布甲尼撒要倒下,他的心被換成獸心。至高者對尼布甲尼撒的心意並非要剪除消滅,卻是等他「知 道天(即至高者)在掌權」,國就仍歸他。


這是一個審判的信息,同時是帶條件的:只要尼布甲尼撒聽勸:「以施行公義斷絕罪過,以憐憫窮人除掉罪孽,或者你的平安可以延長。」 (但四 27)王只要行公義,好憐憫,在至高者存謙卑的心(參彌六8),就有機會得享平安。


思想:尼布甲尼撒的夢,是上帝對身為巴比倫君王的他一個嚴厲的警告。雖然尼布甲尼撒手握權柄,但他不應忘記是誰真正掌權,是誰隨己意揀選人坐這高位(但四 25)。這個夢要提醒尼布甲尼撒,必須謙卑順服那位至高的掌權者,並謹守自己作為國君的本份。今日我們雖不是貴為一國之君,卻各有上帝所賦予我們在地上的身份、 權力和責任。你清楚確認這一切是來自上帝的賜予,而不是個人的才能嗎?你又是否盡己之力,行公義、好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行?倘若過去有所虧欠,求主仍然賜下機會,讓我們悔改回轉。


我是否在世局各樣的變動之中,堅信主是永遠的掌權者?我是否能對地上的權勢與地位,有一個超然的看法,它不長久,也不可靠,若出於主,就會把我們放在一個祂要使用我們的位份上;若不出於主,也不值得我們驕傲誇耀,或卑微懼怕。我們要敬重在位者,但不須要卑躬屈膝,或過度吹捧。


III. 回應禱告:親愛主:你是從永遠到永遠的主,你掌管萬有,作王直到永遠。幫助我們俯服在你的寶座前,降服自己,尊你為大,好讓你能賜福我們的位份,成為一個榮耀你名的位份,並將你的旨意行在地上,如同天上。奉主名求。阿們!

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