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7月27日—忠心的守望者

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀但以理書 9:1-19


II. 默想:

但以理書的後半部份主要由異象組成。其中第九章卻迥然不同,內容並非異象或異夢,而是但以理讀畢耶利米書中關乎以色列被擄七十年的預言後所發出的禱告,以及加百列對預言的解釋。


是時,瑪代王朝業已取代巴比倫,大流士成為了統治者。(參但五 31,六 1)但以理雖未明言他讀的是耶利米書哪個段落,但從「耶路撒冷荒涼的年數,七十年為滿」的記載,可推測為耶利米書廿五 11-12 及廿九 10兩段經文。先知預言,巴比倫統治古代近東一帶(包括猶大)七十年後滅亡。從尼布甲尼撒進攻耶路撒冷(主前 605 年)算起,到大流士元年巴比倫傾覆後但以理讀耶利米書的預言(主前 539 年),離「七十年」尚剩下三至四年。


關於以色列民被擄「七十年」,歷代志的作者認為原因是以色列人要補償他們未遵守的七十個安息年(代下三六 20-22;參利廿五 1-7, 廿六 31-35、43)。撒迦利亞則哀歎耶和華「惱恨耶路撒冷和猶太的城邑已經七十年」(亞一 12)。從上述兩段經文可見,以色列民被擄「七十年」,固然是外邦人帶給他們的苦難;但再探究被擄的真正 原因,卻是因上帝的百姓悖逆犯罪,違背了上帝與他們所立的約。 換言之,苦難是果,犯罪是因。


雖然如此,信實守約的上帝應許:「為巴比倫所定的七十年滿了以後, 我要眷顧你們,向你們成就我的恩言,使你們仍回此地。」(耶二九 10)這是但以理能面向上帝禁食禱告的理由。禁食、披麻蒙灰,是 沉痛哀傷的表現(參伯二 12;珥一 8),也是真誠悔改的行動(參尼 九 1;斯四 1;拿三 5-6)。


但以理的禱告可分為兩個部份:認罪(九 4-15)與求情(九 16-19)。 但以理先重申上帝在立約中的應許:百姓若遵守律法,上帝必然賜福;相反百姓偏離誡命,上帝一定降罰。可惜百姓選擇了「犯罪作孽,行惡悖逆」。然而,上帝竟未放棄百姓,祂差遣眾先知到他們中 間呼籲他們悔改。可惜無人聽從。


上帝是公義的(但九 7、14),又是「憐憫饒恕人」的(但九 9),相反百姓被擄是自招的惡果(但九 11)。百姓並非因無知得罪上帝,他們既有摩西的律法,又有從眾先知而來的警告。上帝的守約和百姓 的悖逆成了強烈對比。但以理因此為自己也為整個民族真誠認罪。 他們唯一的盼望,就是那位昔日領先祖出埃及的上帝會施行憐憫,並為自己的名的緣故眷顧子民。這是但以理懇求的基礎。


思想:

但以理書第九章實在是一篇感人至深的禱文。其時已屆八十多歲的但以理,在上帝面前傾出自己的心,為百姓懇切禱告。一生忠心、敬畏上帝的他,把自己圈在一群悖逆的百姓之中(但九 5); 他未因垂垂老矣就置身事外,或因身居高位而獨善其身,卻毅然把自己與整個民族的命運緊緊繫在一起。目睹政權的邪惡、我土我城 的沉淪,在痛心詰問「我們可以作甚麼」的同時,但以理提醒我們, 為我民認罪代求,永遠責無旁貸。(提前二 1)在禱告的承托下,深信上帝會引導我們當作的事,當行的路。


但以理透過研讀耶利米書,發現了上帝的旨意,因而作出懇切的禱 告。讀經和禱告是分不開的:研讀上帝的話語激勵禱告的心,在禱告中抓緊祂的應許,切切祈求應許成就。就讓但以理的禱告生命成為我們的榜樣。


我是否在乎主的名被高舉?我是否願全地都認識並敬拜主?我是否為這個世代的困境禱告,直到蒙了憐憫?


III. 回應禱告:

親愛的主:你的名超乎萬名,願你的名被高舉。幫助我為你的名發熱心,也讓我為這世代能夠在你面前蒙恩禱告,直到這世代都來求告你的名。奉主名求。阿們!

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