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10月27日—七號、審判與警世之災

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:

安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀啟示錄8:6-12


II. 默想:

「號」或「號角」在猶太傳統中有豐富的喻意,其中一個意思可追溯到約書亞記的耶利哥事件(書六),當時祭司們繞城吹角,以致堅固的城牆倒塌,城被攻陷。在這事上,吹號表示神的宣戰和審判。在啟示錄,有七枝號賜給七位天使,作用也是一樣,這些號正在揭開末世的爭戰,宣告神即將出手施行審判。


今天的經文涵蓋了一至四號,每一次吹號都帶出奇特的天災,造成地、海、江、河、日、月、星、全都被摧毀三分之一。這是對末世的災情的喻意描述,相比於先前一至四印殺害了四分之一人(參六8、頭四印的總結句),這四號的災情可說是更為嚴重。然而,我們毋須把印和號理解為順序發生,因為天啟文學往往會採用循環、重述的寫法(recapitulation),而印和號所帶出的災難是互有重複的,例如,在吹號之下,地和植物都被摧毀,這使大地資源緊絀,與第三印的饑荒是同一種災難。還有,印和號都呈現出「前四後三」的佈局:頭四印和四號較為簡短,題材重複,而末後的三印和三號都較長,題材亦另有發展,這樣,印和號形成平行的敘事結構,讓我們看到兩者是並進的。由此,七號是末世災難的重述,其主題與七印相若,只是異象不同,帶出不同的著重點。


從字面看,一至四號所指的是大自然的災禍,這與頭四印的戰禍、人禍等都是末世的災難。然而,看深一層,這裡有更重要的信息,是以喻意表達的,例如第8 節,那「就有像火燒著的大山扔在海中」,不會只是火山爆發、熔岩掉落在海中!在天啟文學語言中,火代表審判,而大山是指邪惡的城市或王國而言(參十八21),那信息就是:神要向邪惡的勢力宣戰,施行審判。第10 節的「燒著的大星」也不會只是隕石從天降落、把水源污染,我們從猶太文獻用法可以知道,那大星是邪惡的天使墜落在地上,在此,被稱為「苦艾」,是苦罪的意思(參申二十九18 )。「水變苦,就死了許多人」,那是邪惡的勢力在大地上毒害眾民,使人陷於苦罪之中,受審、死亡。


熟識舊約的讀者會看得出,一至四號所描述的情形與出埃及記的十災有相似——尤其是第七、一、和九災(出九13-26、七14-21、十21-23)。這災情的相似令本段的信息更加呼之欲出。神藉著十災向埃及的法老發出警告,這本應令法老改變,但那戀棧權位的法老卻因而更加心硬。結果,他受到最終的審判,而神的子民就從中得到拯救。


今天,這受造的世界(creation)也因為人的罪而受到審判,在潰壞中(de-creation)。我們在當中要聽到警告,要敬畏神,以致在終末審判來臨時,得到真正的拯救。


思想:

審判一旦來到,日、月、星的三分之一都要被擊打。到時,我今生所戀棧的權勢會不會也頓時變得幽暗?


猶太文獻把黑暗之災理解為拜偶像的人所受的矇蔽和審判。這提醒我,我此刻是活在黑暗中還是光明中?我所敬拜的是真神還是假神?我的人生能夠面對得到神的審判嗎?


世上的災難是由於人的不信,因此自然界誠如保羅在羅馬書八章所言一樣受了咒詛,而這咒詛因著不信世界的繁衍而愈加慘烈。因此我們要聽到警告,要敬畏神,以致在終末審判來臨時,得到真正的拯救。


III. 回應禱告:

親愛主:我們看到大地遍地污染,死亡、垃圾、氾濫、兇殺,遍地都被污穢了,我們也因此活在這樣一片土地之上。我們來到你面前求主赦免,求主因你眾子的被救贖而來將咒詛從地上除去。我們爲末世的災難禱告,求主讓更多人因看見這些災難而醒悟末後必有審判,而回轉過來。奉主名求。阿們!

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