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11月16日—婦人生了一個男孩

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:

安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀啟示錄12:1-6


II. 默想:

這段經文有一種「看動畫」的感覺。經文敘述了三個人物:婦人、大紅龍、男孩子,三位角色都很鮮明,情節很有動感,而且人物的動作很大:那大紅龍把天上星辰摔到地上,那男孩子就從地被提到天上,那婦人陣痛生產,其後逃到曠野去了。經文第 1 和 3 節指出這是約翰在天上見到的「大兆頭」(1、3)。「兆頭」本是「記號」(sign)的意思,那並不是預言,而是以象徵的手法去反映現實。經文所勾勒的是一幅大圖畫,讓人在短短幾節中看到救贖的歷史,和教會所處的情境。


我們透過猶太背景可以知道,這婦人不是指一人,而是象徵著神的選民(1)。創世記記述,先祖約瑟夢見太陽、月亮、和十一顆星(創三十七 9)向他下拜,那是指以色列的全家,那麼婦人身上有這些榮美的標記,說明她是立約的群體。她懷孕、陣痛(2),代表立約的群體在外邦管轄之下受極大的痛苦,呼求主的拯救(參賽二十六 16–18)。彌賽亞來為子民完成了救贖,就好比婦人在陣痛中生了孩子。耶穌自己在受難之前是這樣的提醒門徒:「婦人生產的時候會憂愁,因為她的時候到了……」,但耶穌同時預言,他復活升天之後,「憂愁要變為喜樂」(約十六 20–21)!


大紅龍象徵撒旦,那是很明顯的,七頭十角象徵牠的大能和霸權(3)。「牠的尾巴拖拉著天上星辰三分之一,把它們摔在地上」(4),這是撒旦對神的子民強施逼迫,盡量絆倒他們,使他們撞跌在地上。牠也不放過神所差來的彌賽亞,因此,在經文所勾勒的動畫中,大紅龍嘗試吞吃那象徵彌賽亞的孩子,但那孩子是萬王之王、耶穌基督,他已經升天、到神的寶座那裡了(5)。


本段最後一節經文所勾勒的是救贖歷史的現階段:「婦人就逃到曠野」(6a)。這時,基督已經升天,婦人所代表的是新約的群體,也就是教會。經文的意思是:新約的教會與舊約的子民一樣,要經歷曠野的考驗。我們跟隨主,路上有艱難、有危險,前路好像一片黑暗,只能靠著雲柱、火柱,一步一步地前行,但這裡有神「預備的地方」(6b):他的保護、他的力量,這裡也有他的供養(6c),如詩人所說,「在我敵人面前,你為我擺設筵席」(詩二十三 5)。


主啊!求您眷顧教會,直到您的再來!就在我們走過曠野的路上在這一千二百六十天所象徵的日子中,求您天天加力,讓我們在黑暗中更愛慕您的光明!


思想:

我信主的時候可知道這一生踏上的是一條曠野路呢?我願意接受考驗,在艱難的環境中繼續堅持嗎?


耶和華在古時為以色列人供應嗎哪,養活他們。今天,他仍以不同的方式去供養信徒的需要,包括生活上的、屬靈方面的。我在最近的生活中領受過哪些方面的供養呢?我在哪方面需要在禱告中仰望、祈求神的供養?


經文中的一千二百六十天是主升天、和主再來之間、教會在地上作見證的日子。我是否在當中成為基督的見證人?另一方面,有否感受到撒旦嘗試把我絆倒在地上,使我不再作見證?。


仇敵是逼迫教會的,地上的苦難背後,有屬靈的爭戰。教會受苦是因為撒但與神作對,便與神的選民作對。默想基督是掌權的,而教會則受到護庇與供應。


III. 回應禱告:

親愛主:你是在艱難中生的,卻是來以鐵杖管轄列國的,仇敵拒絕你的掌權,因此要吞吃你,吞吃你不成,就來逼迫教會,但你要教會雖然在艱難中,仍然傳講福音,並且你會護庇供應我們,謝謝你幫助我們明白屬靈的真象,並儆醒爭戰。奉主名求。阿們!

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