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11月23日—一個獸有十角七頭

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:

安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀啟示錄13:1-10


II. 默想:

這段經文的主角是一隻「獸」。經文可以分析為四個小段:1-2 節描述獸的模樣和來源,3-4 節描述牠在地上顯出的異能和野心,5-8 節說出這隻獸是褻瀆神和逼迫聖徒的,最後,9-10 節是作者向信徒發出教導,要提防這獸。


獸的模樣非常兇惡、殘暴。牠與豹、熊、獅都有相似的地方(2),這令人馬上想起但以理先知在異象中見到的那四隻大獸(但七 2-8),都是代表政權的。但以理書的第四隻獸特別兇殘,頭上有十個角,而啟示錄這裡的獸不但有十個角,牠更有七個頭,這七頭十角的模樣,與十二章的大紅龍是一樣的,所以,獸是龍在地上的化身,牠的權柄和能力都是從那龍,也就是從撒旦而來(2)。


龍有冠冕在頭上,是權力的象徵,而獸的冠冕卻在十個角上(1),這都是王權的標誌,指向地上的帝國。那麼,這獸是誰?這裡包括三個含意。在歷史背景中,這獸是指羅馬君王,例如,有凱撒自稱為「主」、「神」或「神的兒子」,這切合經文所說的「褻瀆的名號」(1)和「誇大褻瀆的話」(6)。第二,這獸同時代表了歷代的暴君,特別是那些強迫人民拜他的掌權者。因為撒旦其實是跨世代的勢力,那獸也是「從海裡上來」的(1),而「海」在舊約的用法中是邪惡之源,所以七頭十角不一定只是個別的君王、國家,更是整個與神為敵的勢力,是躲在政權背後的制度性的邪惡。還有,第三,在末世中,這獸將會是迷惑人去膜拜撒旦的「敵基督」(參約壹二 18)。在主再來之前,七頭之一「似乎受了致命傷,那傷卻醫好了,全地的人都很驚訝,跟從了那隻獸。」(3)這是指敵基督是有異能的,能夠模仿基督到一個好像是死而復活的程度,這樣,牠能迷惑地上的人去跟從牠,去拜那條龍,也就是服在撒旦的權勢下。


魔鬼要搶奪基督的國度,最常用的手法之一,就是利用地上的政權來達致目的。因此,「凡有耳朵的都聽吧!」當暴君要強迫人民去順服他無上的權威的時候,我們不要助紂為虐;當政權要逼迫或消滅基督的教會的時候,主啊,求你賜給我耐心和信心,去堅定地跟從你!又如果很有能力的掌權者唯我獨尊,要人奉承他,甚至膜拜他,那麼,神啊,求你保守我不致受迷惑,使我堅定地敬拜獨一的真神!


思想:

在世界歷史中,特別是過去兩、三個世紀裡,曾再三出現暴力的政權,或者迷惑群眾的掌權者。這些強權把很多人、甚至整個國家,帶進錯誤的歧途或很不人道的罪行中。我能想起一些這樣的事例嗎?在這樣的事例中,見到撒旦的作為嗎?


在我的教會中,是誰在掌權?是神的旨意在帶領,又或是人的意思在操控?弟兄姊妹有沒有同心禱告、尋求聖靈對教會的帶領?還是容讓性格強,或勢力大的人,壟斷了教會的方向?


仇敵為逼迫教會,興起極權的政權,歷代許多信徒因而殉道,思想這件事,不要當作與自己無關,要思想他們是與我們同作兄弟的,他們所遭遇的逼迫就是基督身體的損傷,我們也同在其間。也思想教會兩千年來不斷的作見証,在逼迫之下,仍作見証。


教會歷世歷代活在信心與忍耐中,打那美好的仗,如果今天你服事得疲倦灰心,請思想你是站在一隻永恆常勝的大軍之中,我們是何等榮幸可參與這末世的爭戰。


III. 回應禱告:

親愛主:你容許政體興起,容許教會受逼迫,讓教會在極艱困的光景中,不停止作見証,我們感謝你,讓我們活在這榮耀的教會承傳之中,先賢之信,成為我們的激勵。主,加添你教會的信心與忍耐,無論在極權逼迫中的地區,在自由卻驕奢的地區,幫助教會以信心與忍耐參與你的爭戰,且與你一同得勝。奉主名求。阿們!

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