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12月13日—大巴比倫一切可憎之物的母

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:

安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀啟示錄17:1-6


II. 默想:

從十七章起,約翰被帶到曠野去觀看異象,而他將要看到的是「大淫婦所要受的懲罰」(1),這大淫婦的名字是「巴比倫」(5)。我們早在十四 9 和十六 19 已經見到伏線,說大巴比倫城要傾覆。先前,約翰是從在天上的角度看,看到的是神在寶座上掌權。現在,他來到曠野、教會所在的地上,他就從近的距離去看巴比倫的傾覆,而他首先看到的是大淫婦的模樣,和與大淫婦結伴的同黨。


那淫婦騎在朱紅色的獸上(3),這獸正是先前從海裏上來的獸(十三 1-10),朱紅色表示牠是大紅龍的黨羽;至於淫亂,喻意是不忠、拜偶拜;而大巴比倫城就象徵與神為敵的富強世界。由於巴比倫城是建在河道上的,所以她「坐在眾水之上」(1),而那「眾水」同時喻意邪惡體系下的各族、各民、各國(十一 9、十三 7)


他們是被淫欲和虛榮所迷惑和制伏的。那隻獸所代表政治的霸權,與巴比倫所代表的淫亂世界是互相結合的,所以天使說:「地上的君王都曾與她行淫,住在地上的人也喝醉了她淫亂的酒。」(2)這段經文以喻意繪寫了非常真實的世界,因為強大的政權與金融的體系往往是緊密地結盟的,兩者都正在被撒但所利用,使世上很多人都紙醉金迷,甚至道德淪亡。


經文寫得最特出的是大淫婦的衣服、妝飾,和她手上的金杯。「紫色和朱紅色的衣服」是富貴的表現,而朱紅色是與那隻獸一致的顏色(4a)。女人用「金子、寶石、珍珠作妝飾」(4b),這都是有光彩、添增美色的飾物。在天上的寶座那裏就見到有寶石(四 3),而往下讀,我們將見到從天而降的聖城,那裏也有珍珠(二十一21)。然而,本段要描述的不是淫婦的美麗,相反的,經文描述她的杯所盛滿的是「可憎之物和她淫亂的污穢」(4c),這是要指出:她的美麗是污穢的,就像龍、獸、和假先知都是污穢的靈一樣。惡獸偽裝了聖潔的「父神、基督、聖靈」(參十六 13),同樣的,這大巴比倫城也偽裝為美麗的聖城,假冒了寶座的榮美。這教導我們:世上的美不都是真正的美,因為撒但正在用不同方式去偽裝、假扮、和仿造神的榮美。


明白了虛偽的和真正的美有所不同,我怎樣選擇呢?我要追求世上的虛榮、還是渴慕神的榮耀呢?如果渴慕神的榮美,我願意為我的選擇付上代價嗎?在異象中,約翰看見「那女人喝醉了聖徒的血和為耶穌作見證的人的血」(6),那就是說:她要對付那些不喝她「淫亂的酒」的人,讓他們像流血一樣的沒好日子過,甚至犧牲。那是很現實的:多少時候,不跟著世界走的人是吃虧的,因為地上的榮華富貴是掌握在那敵擋神的淫婦手中。


神啊,求你不但賜我智慧去分辨真偽,更使我有信心和勇氣,在神公義的道路上堅持下去!


思想:

啟示錄採取了二元(dualistic)的框架來表達信息,因此呈現不少上下、正反的對比。這亦是猶太天啟文學的特色。在本段中,可以見到哪些二元的對比呢?


聖靈的果子就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制(加五 22-23)。這些果子是怎樣「結出」的?可以「偽裝」嗎?試選一個果子來作反思。


在中外歷史中,許多權勢與奢靡相結合,所謂『權力使人腐化』,在神眼中是可憎的,多少信徒也因此受苦。思想在自己的職份中,是否有這樣的情形,自己當如何自處,才能免去神的忿怒﹖


III. 回應禱告:

親愛主:你知道一切隱密的事,你也知道在列國的權勢中,有多少腐化羞恥的事件。主啊,保守我們,一個也不落在這樣的光景中間,若有被夾在其間的,幫助他們醒悟過來,脫離這樣的污穢。也保守你的教會在各樣的情況中能保守自己不沾染污穢,不叫錯誤的權勢相結謀,好叫你的國度臨到我們當中,好叫你新婦的白衣穿在我們身上。奉主名求。阿們!

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