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12月21日—都遠遠站著說哀哉哀哉

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:

安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀啟示錄18:9-19


II. 默想:

啟示錄十八章全章都在講「巴比倫的傾覆」。昨天讀的是開頭幾節,說出巴比倫傾覆的原因是她的罪惡(1-8),而明天讀的是最後幾節,講到巴比倫傾覆的結局、是被完全地毁滅(20-24)。今天的經文是第八章中間的一段、9-19 節;這段比前段、後段都長,當中有三個分段的「哀歌」,要連在一起讀,才看得出要旨(9-10、11-17a、17b-19)。


我們不難發現這三首哀歌的開頭都是一樣的:「禍哉,禍哉,這大城!」(10、16-17a、19)。三首哀歌分別由三組角色說出來,就是地上的君王、地上的商人、和所有的船長、航海的、水手、靠海為業的。細心讀的話,雖然這三組人對巴比倫的描述各有不同,但他們都非常一致地指出:大城是「一時之間」就傾覆的。「禍哉,這大城……」和「一時之間……」這兩點便是這三段哀歌帶出的要點。


第二段的哀歌,也就是中間那段,是特別長的(11-17a)。這段與前、後段稍有不同。在前、後段中的描述,君王和靠海作業的人都是「看見燒她的煙」而哭泣(9、18),也就是為大城被火燒盡而悲哀(參十七 16),但在中間的一段,商人所哀哭的是「沒有人再買他們的貨物了」(11)。作者講到這兒,很詳細地列出「貨物」的清單:從「金、銀、寶石……」(12)到「……牛、羊、馬、馬車,以及奴隸、人口。」(13)一共是二十九項;列述完了,還作一個總結,說:「你所貪愛的果子離開了你,你一切的珍饈美味和華美的物件,都從你那裏毁滅,絕對見不到了。」(14)從這個結構可見,全段的核心就在商人這一段,這裏涵蓋著各樣各式的、看來是令人垂涎的、卻是瞬間要化為烏有的、奢侈的商品。


從這長篇的商品清單可見,巴比倫的傾覆不是因為有錢和做買賣而已,更是因為她窮奢極侈、享樂無度、貪得無厭、不顧人道(17)。如果詳細查考這裏羅列的貨物是從哪裏運來的,我們會看到歷史背景中的「羅馬盛世」(Pax Romana)。那原是個鋪設了許多道路和海道的龐大版圖,縱橫貫通於地中海四周,以致各樣貨物可以從很多、很遠的地方被運送到羅馬,去滿足奢華的生活。為此而受大苦的是「奴隸、人口」;他們的生命被有錢的人去買賣、殘害(13),而「奴隸、人口」直譯就是「人的肉體和靈魂」(參中標譯本、文理和合本)。


今天,在商業發達的富強國家裏,有多少人正在受引誘,起貪念、縱情慾、失良知,又有多少人成為他們的受害者?這首哀歌是個警號,在告訴人:大城的奢華要在「一時之間」受審判、變為無有!──我值得為她出賣自己的靈魂、隨波逐流嗎?


思想:

以西結書預言推羅的敗亡,也用了哀歌的形式來敘述其覆滅的情況(結二十六-二十七)。試看兩處的經文有何相似的地方。也比較兩地所買的貨物,是哪個買的更多?我下一次買東西的時候,要不要先想想:這是我需要買的、還是不需要的?這是神所賜予的享受、還是我為了滿足情慾而買的東西?


人心對物慾的執迷,到了奢靡的世界受審時仍不醒悟,仍然惋惜昔日的奢華宴樂與財貨無數,求主釋放人心由物慾中出來,看明其中的虛空與欺哄。


III. 回應禱告:

親愛主:幫助你的教會在奢華宴樂的世代仍保持簡樸,不陷入金錢無止境的追逐,不落入仇敵設好的陷阱。我們也為我們的社會禱告,求主將我們百姓由無知與被物慾綑綁的光景中釋放出來。奉主名求。阿們!

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