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12月22日—巴比倫必被扔下

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:

安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀啟示錄18:20-24


II. 默想:

天啟文學往往採用「對比」來表達意思。在啟示錄見到的對比有「生」、「死」、「天上」、「地上」等等。在今天的經文中,可以見到「哀」、「樂」的對比。這個對比是從上文開始的,因為上文那段是「哀歌」,而今天這段像是「樂歌」。在上文讀到的那聲音在本段繼續說:「天哪,眾聖徒、眾使徒、眾先知啊!你們都要因她歡喜,因為神已經在她身上為你們伸了冤。」(20)原來,看見巴比倫傾覆的人有哀哭的,但亦有歡喜的!哀哭的人是那些捨不得大城利益的人:君王、商人、航運者;但歡喜的是眾聖徒、眾使徒、眾先知,這些是跟隨主的人,他們所盼望、和終於得到的,是天上的神為他們伸冤。


除了哀、樂之外,今天的經文還有其他的對比(21b-23a)。我們注意到本段有一個說法是重複的:「在你中間絕對聽不見」、或「見不到」,一共有五次,都指向生活中美好的事物:彈琴、唱歌是指好聽的聲音,聽不見了;手藝的技工所造的是美好的物品,見不到了;推磨是為了預備佳餚的,聽不見了;燈臺是發光的,卻不再照耀了;婚禮是歡樂的,也不見到這歡樂了。這一連串的「絕對沒有了」就使巴比倫的沒落與她先前的富裕形成鮮明的對比。


神的子民為巴比倫的沒落而歡喜,那是幸災樂禍嗎?不!他們不是為災禍而歡喜,也不是因為「有的」變為「沒有了」就高興,他們是為了沉冤得雪而高興,為了公義得到彰顯而歡喜(20),因為這大城素來縱容罪惡,有很多欺壓的事情發生。本段的最後一、兩句指出了她的嚴重問題:「你的商人原來是地上的顯要,萬國也被你的邪術迷惑了」(23b)。這是說,巴比倫的商人很跋扈,有權有勢,就迷惑地上的人,用邪術、包括求神拜佛去發財,又與羅馬政權官商勾結,壟斷市場,而基督徒因為不拜羅馬的凱撒,就不斷地受到他們的排擠、逼迫。所以說:「先知、聖徒和地上一切被殺的人的血都在這城裏找到了。」(24)


我們看自己的社會、國家吧:我們的貧窮人有受到欺壓嗎?基督徒有因為信仰而受逼迫嗎?弱勢、殘障的人有受到虐待嗎?如果有的話,那麼無論社會是多麼的發達,國家是多麼的富強,我們都要哀哭!求天上的神憐憫吧!要知道:地上的歡樂如果是不公義的,有一天,當神的審判臨到,這些所謂的美好都要化為烏有。


思想:

學者指出,經文中「各行手藝的技工」(22b)是指羅馬的各行各業,而基督徒往往因為信耶穌而被排斥,以致不容易入行、找工作。這情況可有發生在今天的社會中?我又願不願意為了跟隨主而放棄一些美好的前途?


在巴比倫大城,「顯要」的商人就好像大富豪手握大權(23d)。到了沒落的時候,她就「好像大磨石」被「大力的天使」「猛力地」「扔在海裏」(21)!這兩者的「大」會不會也是經文中的一個對比呢?啟示錄十八章全章都在講「巴比倫的傾覆」。


世人吃喝嫁娶,如同挪亞的日子,而洪水忽然來了,就審判了當世代。如今世人依然吃喝嫁娶,有一天,神的忿怒顯出來,烈火就將審判這個世代。


III. 回應禱告:

親愛主:很多時候,我們與世人一般吃喝嫁娶,雖然作了基督徒,但對主的再來一點也不儆醒,主啊幫助我們活著的每一天都不虛度,知道自己在世不過是客旅,因此把握機會多作主工,不將生命浪擲在吃喝宴樂之中。奉主名求。阿們!

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