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9月14日—起初的愛心

陳耀棠牧師編寫(選自爾道自建)

I. 閱讀:

安靜堅信當開始這禱告的時間,神就必與你同在。向神呼求:「我從深處向祢求告。」「主啊,我心默默無聲專等候祢。」 敞開心靈,聆聽主的話。


讀啟示錄2:1-7


II. 默想:

這是七書信(啟二至三章)的頭一封信,是人子吩咐約翰寫給以弗所教會的信——「使者」在猶太的用法可代表群體(二 1)。這信與其他六信的結構十分一致,是由幾個部分組成:信的開頭,是人子對約翰的吩咐,以及人子的自稱(二 1)。信的核心部分,是人子對教會的稱讚、以及對教會的責備、教導、警戒(二 2-6)— —這部分的句子往往以「我知道你」或「然而……」作開始。在信的結束處,是一句在七信中重覆出 現的勸諭:「凡有耳的都應當聽聖靈向眾教會所說的話!」還有一句以「得勝」作為焦點的句子,道出人子對得勝者的應許(二 7)。


以弗所教會得到稱讚,是因他們勞碌、忍耐、不容忍惡人、能判別先知的真假,並且恨惡那些偏離正軌的人的行為。這些長處反映他們重視信仰和道德的純正。以弗所是個充斥著異教歪風的大都會,又是敬拜凱撒的一個重鎮。教會能在世俗衝擊之下站穩立場,持守真道,拒絕和行惡者(尼哥拉黨也許是個例子)妥協,這不是已經「得勝」了麼?主為何還嚴責他們,甚至警告:若不悔改,就把燈臺挪去(使教會不再發光或存在)?


他們的失敗在於把「起初的愛心」離棄了(二 4)。這起初的愛心不只是一般人所說的愛心,而是指他們當初所體驗的、耶穌釘十架的捨己大愛。他們因為聽、信福音,接受了神的恩惠,也就領受了愛的誡命:愛神、和愛人(參可十二 28-31、太二十二 37-40)。這正如約壹所指出:「我們愛,因為神先愛我們」(參約壹四 7-21)。這愛既源自神的慈悲和憐憫,也就叫人謙卑、溫柔、願意體諒人,而不只是高舉知識,或自恃明白真理而誇口(參林前八 1,十三 1-3)。須知,這從神而來的愛也是教會的本質。沒有了這愛,我們容易流於自義,甚至越是勤勞事奉、有所付出,就越看不見自己在基督裡本是蒙恩的人。


試問教會愛真理、恨不義,耶穌怎會不欣賞、不予以肯定?但當愛心變得麻木,顯不出神的恩慈,那時,教會的本質便失去了,快要像不結果子的樹被砍下來。人子發出警戒,是要挽回這個景況,而他也同時向教會發出應許:只要重拾起初的愛心,靠著聖靈得勝便得賜生命樹的果子——得以生長、結果、欣欣向榮。


思想:

在不友善的環境中,在敵對勢力欺侮下,我們的愛心往往受到考驗,甚至受傷、萎縮。我們值得反思一下,有沒試過這樣的情況,因而失去愛心?

若因信仰而受逼迫,我除了堅持真理和公義,會不會也轉眼仰望十字架上的耶穌?還是單把目光投在自己或敵人身上,讓憤激與傷害腐蝕我原有的愛心?

隨著知識增加,批判能力提升,我們會不會變得好像約拿先知一樣,嫉惡如仇卻忘記主的慈愛?隨著教會的事工頻繁,我們因活動多而越來越忙,可還有空檢討自己事奉的動機,是為了滿足自己、還是出於愛神、愛人的心?

若耶穌知道敎會的一切事,問祂什麼是祂滿意於我們敎會的?什麼是祂要責備的?因為忠心作見證必得永遠的生命。


III. 回應禱告:

親愛主:我們今天也要求你向你的教會說話,讓我們知道你愛我們, 你知道一切,我們實在無可遁形於你面前。來向你的敎會説話, 把你的心意賜給我們,讓我們知道何爲你喜悦的,嘉獎我們好叫我們被激勵。也讓我們知道我們不足甚或不討你喜悦之處, 光照我們,給我們回轉的機會,好叫你的敎會越來越合你的心意,滿足你在這世代的計劃。奉主名求。阿們!

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